Un plato navideño Venezolano

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The HallacaCuando vayas a Venezuela por el tiempo de las navidades, seguramente probaras las sabrosas Hallacas. Son un plato típico venezolano que puede ser servido como aperitivo o como plato fuerte. Una vez que llegues a integrarte con alguna familia, seguramente terminaras ayudando en la preparación de este plato navideño.

Por suerte nuestra familia venezolana, también quería compartir conmigo algo de las tradiciones, así que termine pasando dos días de compartir y cocinar este delicioso manjar con la familia entera.

En el relleno se le puede poner lo que se desee, pero las Hallacas tradicionales caraqueñas son famosas por estar llenas de carne, pero no solo un tipo…sino varios tipos de carne blanca y roja mezcladas. Pollo, cerdo, res…todo junto en un rico guiso espeso, con hierbas y sabor latino.

Ya que Hudie no come mucha carne y yo solo como carne después de que vi el animal vivo, lo cual es un poco complicado encontrar en Caracas; tuvimos que pensar en otra opción. Así que la señora Mary nos ayudo a preparar algunas Hallacas vegetarianas con carne de soya en lugar de la carne habitual.

Para el relleno se necesita:

1 kilo de carne de soya

2 tazas de agua

4 dientes de ajo triturado

2 cebollas cortadas en dados

3 tomates cortados o rallados

2 pimentones rojos troceados

3 cucharadas de alcaparras finamente picadas

1 lata de palmito

1 taza de aceitunas rellenas cortadas

1 taza de aceitunas

1 taza de nueces (almendras o avellanas)

aceite vegetal

 

Para el condimento, dependiendo de su gusto:

sal, hierbas, ají picante, etc.

 

Para la masa:

3 tazas de harina de maíz

4 tazas de agua tibia,

1/2 taza de aceite

2 huevos batidos

1 puno de semillas de onoto para dar color a la masa

También se necesitan hojas de la planta de plátano o cambur (banana), previamente pasadas por fuego y lavadas. Recuerdo que las compramos en el mercado y ya venían listas. Solo tuvimos que cortarlas y lavarlas porque todavía estaban manchadas por las brazas del carbón. Quizás estas hojas se pueden sustituir de alguna manera, aunque el sabor de la hallaca también se debe a estas hojas. Sin embargo, escuché que se pueden sustituir por papel de aluminio o papel envoplast.

Por ultimo se necesita pabilo o cuerda resistente para amarrar las hallacas.

La preparación:

En nuestro caso las hallacas fueron vegetarianas, pero se pueden hacer con lo que desee.

Primero, en un caldero freímos las cebollas y el ajo hasta que transpareten. Luego añadimos los tomates, los pimentones y luego de un rato la carne de soya junto con el agua, las hierbas, la sal y la pimienta, las alcaparras. Le dejamos cocinar removiendo de tanto en tanto hasta que no quede casi agua. Es muy importante que este quiso quede espeso y no acuoso para que el mismo se mantenga dentro de la hallaca y no se derrame al ser cocinado.

El resto de los ingredientes (las pasitas, las nueces, las aceitunas, algunas tiras de pimentón y cebolla, el palmito cortado en rodajas) resérvelos en tazones para utilizarlos en la decoración interna de la hallaca.

 

The doughPara la masa:

Hierba las semillas de onoto en el acite, una vez frío cuele las semillas y reserve este aceite que ahora debe ser color ladrillo.

Mezcle el harina de maíz con las dos tazas de agua tibia, sal, el aceite con onoto (no caliente), y los dos huevos. Mezcle lentamente y muy bien hasta obtener una masa suave con la que pueda formar bolas.

Preparación:Filling the Hallacas

Tome una hoja de banana, mas o menos de 25 x 25 cm, Colóquela y esparza un puntito de aceite sobre ella. Coloque una bola de masa en el centro y presione hasta convertirla en una superficie plana y redonda. En el tope coloque la preparación de la carne de soya y sobre esta los adornos (pasitas, aceitunas, nueces, palmitos, pimentón y cebolla en tiras). Luego doble las puntas de ambas hojas hacia el centro formando un rectángulo. Doble las puntas hacia adentro y amarre.

A esta altura no debería verse masa. No debería salirse de las hojas.

Al terminar de hacer una cantidad razonable, coloque agua en una olla grande, espere a que hierva y coloques las hallacas dentro por unos 1 hora aproximadamente…Luego de esto sáquelas, escúrralas, espere que enfríen unos minutos y listas para comer!

 

Tying the Hallacas

ready to cookDebido a que la tradición reza que las hallacas se comparten con amigos, familiares y vecinos, entonces la gente hace estas faenas culinarias en cantidades grandes y como la preparación tradicional con las carnes rojas y blancas toma mucho tiempo, entonces la gente usualmente involucra a toda la familia para así ayudarse en la faena.

Las hallacas pueden mantenerse muchos días en el refrigerador y se pueden comer a toda hora, desde solas hasta acompañadas con ensalada de gallina, pan de jamón y jamón cocido- desde Navidad hasta Año Nuevo!

Cooking Hallacas Family pic

 

 

 

 

 

 

Gracias por esta navidad inolvidable familia!

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