Como construir una canoa con Corteza de Árbol

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Después de esperar por un buen rato en frente de la casa de nuestro amigo Damiao, finalmente regresa con un grupo de hombres que cargan dos piezas grandes de corteza de árbol sobre sus cabezas. Has estado en el matorral desde la mañana buscando este material.

Estamos en la estación lluviosa y los causes de los ríos que normalmente están tan secos que se pueden caminar sobre ellos, ahora están inundados con agua; y como la gente aquí en BIlibiza depende de la agricultura, ahora tienen que cruzar el río para llegar hasta sus campos. Damiao nos explica que los ríos no son tan profundos y que es posible cruzarlos nadando, pero también esta la posibilidad de encontrar cocodrilos que han perdido su camino y están atrapados en la región. Normalmente, estos animales se quedan en el río mas grande llamado Montepuez, pero aveces algunos terminan aquí. Dado a esta razón se puede ver una que otra persona que ha perdido una extremidad a causa de un ataque de cocodrilo.

Entonces, lo que la gente hace para evitar de alguna manera los riesgos, es construir botes que duran por lo menos hasta que la estación lluviosa se termina.

Primero colectan la corteza del árbol en una faena que debe realizarse con sumo cuidado. Luego, abren unos hoyos a los lados de la corteza, los cuales sirven para introducir unas varas de madera de 1.50 metros de largo para mantener la corteza abierta en forma de canal. Esa seria la medida a lo ancho de un barco mediano. Después raspan la superficie por ambos lados y en ambas puntas de la corteza con el propósito de hacerla mas delgada y mas fácil de moldear. Una vez que esto esta hecho se procede a colocar las puntas del futuro barco sobre el fuego, para hacer la corteza mas elástica y lograr doblar estas puntas para darle la forma final. Acto seguido se cosen las puntas con clavos de bambú y tiras de hoja de palma. El ultimo paso es darle a la construcción mas estabilidad entrecruzando palos de bambú sobre el barco.

Es una diseño de aspecto simple, pero sirve para el propósito de ayudar a la aldea entera a cruzar el río de forma segura. Siempre hay una o dos personas esperando por pasajeros para conducirlos de un extremo a otro. Damiao nos dice que no obtienen un salario por esta tarea pero al final de la estación, cuando colecta la cosecha obtendrán una parte en recompensa por su trabajo….

Y de quien son los estos barcos? al parecer son construidos por cualquiera y utilizados por toda la comunidad. En términos generales, todos ayudan a construirlos y todos los utilizan. Nadie del grupo se adueña de la propiedad. Seguramente no es nada especial, porque todos saben como construir un bote igual que saben construir una casa, plantar sus alimentos y construir su propia cama…

¿Que les podemos enseñar nosotros?¿Que realmente necesitan aprender? ¿Que nos pueden enseñar?….

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